https://www.facebook.com/CarloPrater https://mobile.twitter.com/theonemma
 
  • Carlo Ricardo Prater

The life and times of "The Smashing Machine" Mark Kerr

Atualizado: 23 de mar.

The Smashing Machine: The Life and Times of Extreme Fighter Mark Kerr



Documentário de 2002 de John Hyams, The Smashing Machine: The Life and Times of Extreme Fighter Mark Kerr é um dos primeiros e melhores documentários sobre MMA. É um dos poucos documentários de MMA para retratar honestamente as lutas pessoais de um lutador. Uma franqueza que provavelmente não é bem-vinda no ambiente corporativo atual dominado pelo UFC. Ele também captura o interessante período do final dos anos 90 ao início dos anos 2000, quando o Japão era a luta principal destino. As promoções PRIDE e K-1 pagaram grandes contratos, apresentando shows para multidões de mais de 50.000 em locais como Tokyo Dome, Osaka Dome e Saitama Super Arena. Seus programas foram ao ar em grandes redes de televisão como Fuji TV e TV-Asahi. O UFC, prejudicado por publicidade negativa, mal sobrevivendo. O Pride tinha a escolha da ninhada quando se tratava de lutadores de topo.

Lutadores como Mark Kerr.

Um lutador campeão de faculdade, Kerr era um espécime físico com pernas e ombros grandes e esquisitos.

Ele começou no MMA no torneio World Vale Tudo 3 em São Paulo, Brasil, apenas para ganhar algum dinheiro.É quase surreal ver a filmagem do referido torneio no doc, com Kerr vencendo violentamente seu oponentes com cabeçadas e joelhos na cabeça sob o teto folheado a prata do Maksoud Plaza Grand Ballroom do hotel. Realmente era mais um esporte sangrento naquela época, muito distante do brilho lustroso do UFC hoje. Mas mesmo o UFC hoje não pode se comparar ao esplendor do Pride e do K-1 em seu período de glória.


E The Smashing Machine é um passe para os bastidores do PRIDE assim que foi lançado para o mainstream popularidade: Kazuyoshi Ishii (o fundador do K-1) nos bastidores; uma reunião de regras com tradução confusa e afetada de japonês para inglês; um jovem Wanderlei Silva fazendo almofadas com Rudimar Fedrigo; Igor Vovchanchyn calma e silenciosamente posando para uma foto com seu oponente Kerr e Mark Coleman; Bas Rutten e Stephen Quadros fazendo comentários em inglês; sessões de fotos de ambos lutadores e ring girls japonesas; coletivas de imprensa com repórteres japoneses fazendo perguntas, recebendo concisas respostas em inglês; Representantes da PRIDE distribuindo pagamentos em dinheiro para Kerr conforme eles revisam os contratos (Kerr estima que ganhou cerca de $ 1,8 milhões enquanto lutava pelo Pride). Até hoje, os promotores japoneses paguem sempre em dinheiro. E nenhuma promoção pagou mais dinheiro do que o PRIDE ...

MAS!

Este é um documentário sobre Mark Kerr, não sobre PRIDE ou J-MMA.

O médico começa com Kerr, no auge de sua carreira, vencendo facilmente uma luta e depois voltando para sua casa em Phoenix. Ele parece ser o típico e amigável do meio-oeste (ele é de Ohio), onde está conversando com uma senhora em um consultório médico sobre MMA. Ele tem medicamentos prescritos em sua casa, mencionando que tem um oleoduto para o México. Ele mora com sua namorada, Dawn Staples. Ela descreve o relacionamento deles como “apaixonado”.

Alvorecer…

Kerr: “Não sou próximo da minha família agora. A pessoa mais próxima de quem estou [próximo] é de Dawn. E você sabe se esse relacionamento não existe em algum nível, eu praticamente não tenho família.”

O pai de Kerr e um de seus irmãos são apresentados apenas brevemente no início do filme. Papai não aprova o de seu filho participação no MMA, chamando de * suspiro * “briga de galos humana” (termo popularizado pelo falecido senador John McCain quando fez campanha contra o UFC em meados dos anos 90). A família alargada de Kerr vive em Ohio, enquanto ele mora em Phoenix ... com Dawn. Ela não é a razão pela qual ele se afastou de sua família (ele vivia longe de eles em Iowa como um jovem problemático) nem ela é a razão de ele viver em Phoenix, mas ela parece ter um gancho nele outros não.

Nos bastidores do Pride 7 no Japão, ela se senta em um vestido de noite preto enquanto Kerr e seu cornerman, Mark Coleman, tente se concentrar nas lutas que precedem a deles, esperando. Quase não há conversa, mas a tensão é sentida como Dawn se inclina para sussurrar algo, um olhar de desprezo em seu rosto, com seu namorado dispensando ela, seu olhar fixo para o monitor imperturbável. Coleman: “Eu não recomendo rapazes trazerem suas esposas ou namoradas para as brigas porque você precisa estar extremamente focado e manter as distrações para um mínimo."

Dawn está no ringue para a luta, expressando seu apoio, mas dificilmente ajudando, pois Kerr é cronometrado com um mão direita violenta em sua têmpora (um golpe que o danificou severamente, possivelmente permanentemente), então o joelho na cara antes que o árbitro pare a luta.

Após a luta, Kerr pede opiáceos ao médico japonês. O médico fica chocado com o pedido. Sobre voltando para os Estados Unidos, ele parece quase frenético, ligando para seu médico, tentando conseguir uma receita para analgésicos. Está claro que ele está viciado.

Dawn diz que após a luta, Mark pediu a ela para nunca deixá-lo. Ela afirma que estipulou que ele ficasse limpo. Mas ela também admite que duas semanas antes da luta, os dois festejaram e se embriagaram. Torna-se rápido claro aqui que não é apenas a dependência de drogas acontecendo, mas uma viciosa co-dependência relacional.

Anos mais tarde, o diretor Hyams revelou que, após retornar aos Estados Unidos, a equipe do documentário desligou o câmeras e expressaram suas preocupações a Kerr em relação a Dawn. “Houve um tempo naquele filme onde esse relacionamento era uma situação muito tóxica e estava atrapalhando a sobriedade e carreira de Mark ", Hyams disse a Josh Gross na Sports Illustrated. “O que não é apenas se ele vai vender um monte de carros. É se ele vai entrar em um ringue preparado ou se machucar gravemente porque não está preparado. ”

Kerr teve uma overdose de analgésicos logo após a luta com Vovchanchyn.

Dawn fica no hospital com ele. Amigos de quem ele se afastou há anos o visitam. No começo ele tenta agir de forma positiva após a sua chegada, como se nada estivesse errado, tentando brincar. Um doloroso mas familiar vista para qualquer pessoa com um ente querido hospitalizado por comportamento autodestrutivo. Uma vez que seu amigo está nivelado com ele da maneira mais clara possível, Kerr começa a chorar. “Nós não fizemos a viagem porque gostamos de Phoenix, cara. ”

Conforme Kerr entra e sai da reabilitação, ele admite que se sentiu “isolado” durante seu vício. Dawn admite que ele era “Dependente de mim quando ele estava usando. Agora ele vai ter muitas pessoas e influências em sua vida, outras do que eu e vai exigir muita paciência de mim porque eu tenho muito ciúme às vezes. " Ela revela ela esteve em Alcoólicos Anônimos por causa de seus próprios problemas com o álcool, prometendo a Mark que estaria sóbria como ele tenta ficar sóbrio. “Eu não cumpri minha promessa.”





De acordo com Kerr, seu patrocinador insiste que ele precisa terminar com Dawn porque "ela ainda está bebendo e usando, ”(o que ela está“ usando ”nunca é especificado). Com sua tez de nicotina e desleixada, deselegante senso de moda, sempre vestida de preto, Dawn praticamente se projeta como uma vilã. Mas para seu crédito, ela é muito franca sobre seu comportamento e atitudes (Por quê? Amor? Narcisismo? Quem sabe?). Ela não é a razão para o comportamento viciante de Kerr. Ele já admitiu isso na faculdade, enquanto fora da luta livre competição, ele começou a usar muito cocaína e passou a consumir muito Vicodin e álcool na competição. Obviamente, Dawn também não ajudou e Kerr termina com ela para se preparar para a primeira rodada do torneio PRIDE Grand Prix.

Se ao menos terminasse aí ...

O torneio PRIDE Grand Prix de 16 homens em 2000 foi o maior evento da história do MMA até aquele ponto. Apresentava um quem é quem de talento lendário: Royce Gracie, Kazushi Sakuraba, Gary Goodridge, Guy Mezger, Enson Inoue, Kazuyuki Fujita, Kerr, Vovchanchyn, Mark Coleman e mais.




E The Smashing Machine é um passe para os bastidores do PRIDE assim que foi lançado para o mainstream popularidade: Kazuyoshi Ishii (o fundador do K-1) nos bastidores; uma reunião de regras com tradução confusa e afetada de japonês para inglês; um jovem Wanderlei Silva fazendo almofadas com Rudimar Fedrigo; Igor Vovchanchyn calma e silenciosamente posando para uma foto com seu oponente Kerr e Mark Coleman; Bas Rutten e Stephen Quadros fazendo comentários em inglês; sessões de fotos de ambos lutadores e ring girls japonesas; coletivas de imprensa com repórteres japoneses fazendo perguntas, recebendo concisas respostas em inglês; Representantes da PRIDE distribuindo pagamentos em dinheiro para Kerr conforme eles revisam os contratos (Kerr estima que ganhou cerca de $ 1,8 milhões enquanto lutava pelo Pride). Até hoje, os promotores japoneses paguem sempre em dinheiro. E nenhuma promoção pagou mais dinheiro do que o PRIDE ...

MAS!

Este é um documentário sobre Mark Kerr, não sobre PRIDE ou J-MMA.

O médico começa com Kerr, no auge de sua carreira, vencendo facilmente uma luta e depois voltando para sua casa em Phoenix. Ele parece ser o típico e amigável do meio-oeste (ele é de Ohio), onde está conversando com uma senhora em um consultório médico sobre MMA. Ele tem medicamentos prescritos em sua casa, mencionando que tem um oleoduto para o México. Ele mora com sua namorada, Dawn Staples. Ela descreve o relacionamento deles como “apaixonado”.

Alvorecer…

Kerr: “Não sou próximo da minha família agora. A pessoa mais próxima de quem estou [próximo] é de Dawn. E você sabe se esse relacionamento não existe em algum nível, eu praticamente não tenho família.”

O pai de Kerr e um de seus irmãos são apresentados apenas brevemente no início do filme. Papai não aprova o de seu filho participação no MMA, chamando de * suspiro * “briga de galos humana” (termo popularizado pelo falecido senador John McCain quando fez campanha contra o UFC em meados dos anos 90). A família alargada de Kerr vive em Ohio, enquanto ele mora em Phoenix ... com Dawn. Ela não é a razão pela qual ele se afastou de sua família (ele vivia longe de eles em Iowa como um jovem problemático) nem ela é a razão de ele viver em Phoenix, mas ela parece ter um gancho nele outros não.

Nos bastidores do Pride 7 no Japão, ela se senta em um vestido de noite preto enquanto Kerr e seu cornerman, Mark Coleman, tente se concentrar nas lutas que precedem a deles, esperando. Quase não há conversa, mas a tensão é sentida como Dawn se inclina para sussurrar algo, um olhar de desprezo em seu rosto, com seu namorado dispensando ela, seu olhar fixo para o monitor imperturbável. Coleman: “Eu não recomendo rapazes trazerem suas esposas ou namoradas para as brigas porque você precisa estar extremamente focado e manter as distrações para um mínimo."

Dawn está no ringue para a luta, expressando seu apoio, mas dificilmente ajudando, pois Kerr é cronometrado com um mão direita violenta em sua têmpora (um golpe que o danificou severamente, possivelmente permanentemente), então o joelho na cara antes que o árbitro pare a luta.

Após a luta, Kerr pede opiáceos ao médico japonês. O médico fica chocado com o pedido. Sobre voltando para os Estados Unidos, ele parece quase frenético, ligando para seu médico, tentando conseguir uma receita para analgésicos. Está claro que ele está viciado.

Dawn diz que após a luta, Mark pediu a ela para nunca deixá-lo. Ela afirma que estipulou que ele ficasse limpo. Mas ela também admite que duas semanas antes da luta, os dois festejaram e se embriagaram. Torna-se rápido claro aqui que não é apenas a dependência de drogas acontecendo, mas uma viciosa co-dependência relacional.

Anos mais tarde, o diretor Hyams revelou que, após retornar aos Estados Unidos, a equipe do documentário desligou o câmeras e expressaram suas preocupações a Kerr em relação a Dawn. “Houve um tempo naquele filme onde esse relacionamento era uma situação muito tóxica e estava atrapalhando a sobriedade e carreira de Mark ", Hyams disse a Josh Gross na Sports Illustrated. “O que não é apenas se ele vai vender um monte de carros. É se ele vai entrar em um ringue preparado ou se machucar gravemente porque não está preparado. ”

Kerr teve uma overdose de analgésicos logo após a luta com Vovchanchyn.

Dawn fica no hospital com ele. Amigos de quem ele se afastou há anos o visitam. No começo ele tenta agir de forma positiva após a sua chegada, como se nada estivesse errado, tentando brincar. Um doloroso mas familiar vista para qualquer pessoa com um ente querido hospitalizado por comportamento autodestrutivo. Uma vez que seu amigo está nivelado com ele da maneira mais clara possível, Kerr começa a chorar. “Nós não fizemos a viagem porque gostamos de Phoenix, cara. ”

Conforme Kerr entra e sai da reabilitação, ele admite que se sentiu “isolado” durante seu vício. Dawn admite que ele era “Dependente de mim quando ele estava usando. Agora ele vai ter muitas pessoas e influências em sua vida, outras do que eu e vai exigir muita paciência de mim porque eu tenho muito ciúme às vezes. " Ela revela ela esteve em Alcoólicos Anônimos por causa de seus próprios problemas com o álcool, prometendo a Mark que estaria sóbria como ele tenta ficar sóbrio. “Eu não cumpri minha promessa.”



O vício em analgésicos - ou em geral - continuou a atormentar os lutadores de MMA, independentemente de quem suas namoradas eram. Por exemplo, Ricco Rodriguez e Kevin Randleman, o respectivo treinamento parceiros de Kerr e Coleman neste documentário, ambos tiveram problemas. Rodriguez tinha uma cocaína notória problema e Randleman morreu com apenas 44 anos, após histórico de problemas de saúde. Evan Tanner, um contemporâneo desses lutadores, morreu ainda mais jovem após suas próprias lutas.

Muitos lutadores de MMA levam seus corpos aos mais extremos limites físicos para vencer, para obter um dia do pagamento. Medicamentos para melhorar o desempenho para chegar lá ou analgésicos para se recuperar depois, são apenas ferramentas para ajudar nesta tarefa. Para os homens que participam de uma competição tão extrema, às vezes vai haver uso extremo, dependendo da pessoa.

Como Sergei Dovlatov escreveu: “Não tenho certeza de que crimes em vida são inevitavelmente seguidos de arrependimento, ou grandes feitos por bem-aventurança. Nós somos o que sentimos que somos. Nossas qualidades, virtudes e vícios são atraídos à luz do dia pelo toque sensível da vida. ” Com sua câmera mais objetiva e sensível edição touch, Hyams traz à luz as virtudes e vícios de seus súditos.

Ele segue o modo tradicional de fazer documentários, encontrando a história conforme ela se desenrola diante de as lentes, em vez de tentar forçar uma história, ou sua própria personalidade (uma tendência que se tornou tão popular com como Michael Moore e Morgan Spurlock). Este filme não tem arengas didáticas ou urgência moral. Nem é superproduzido com narração, gráficos e dramatizações tão comuns em documentos como Wild, País selvagem ou o voto. Não, Hyams apenas permite que os eventos e a tragédia se desenrolem no mínimo possível, deixando-nos tirar nossas próprias conclusões.

Um documentário como este é impensável no ambiente do UFC de hoje, onde a marca acima de tudo precisa de proteção. O PRIDE provavelmente permitiu as câmeras nos bastidores porque um lutador estrangeiro era o sujeito. Um documentário na mesma linha sobre um lutador japonês nunca teria sido considerado ...

Agora se sabe que o Pride era uma empresa de fachada da Yakuza (crime organizado japonês). Não foi muito derrubada pelo declínio da popularidade devido às revelações do envolvimento da Yakuza, levando a Fuji TV a cancelar seus pesados ​​pagamentos de taxas de direitos. O dinheiro limpo sumiu do esquema de lavagem de dinheiro. K-1 não se saiu muito melhor, com o fundador Ishii sendo preso por sonegação de impostos. A cena japonesa de MMA, como a carreira de Kerr, nunca realmente se recuperou.

Felizmente, The Smashing Machine atua como uma máquina do tempo para os fãs daquele período passado, mas mais importante, ele atua como um conto franco de advertência para aspirantes a lutadores em todos os lugares.



Inglês:


MT White is the author of the novel CONTENT and a contributor to the e-magazine PunchRiot. A lifelong fan of martial arts, White practiced Kendo and Kyokushin Karate in Japan. He currently trains in Kickboxing.


MT White


John Hyams’ 2002 documentary, The Smashing Machine: The Life and Times of Extreme Fighter Mark Kerr is one of the earliest and best documentaries about MMA. It’s one of the few MMA documentaries to honestly portray the personal struggles of a fighter. A frankness that is probably unwelcome in the current corporate, UFC dominated, environment.

It also captures the interesting late-90s to early 2000s period when Japan was the premier fight destination. The promotions PRIDE and K-1 paid large contracts, putting on shows in front of crowds of 50,000 plus at venues like the Tokyo Dome, Osaka Dome and Saitama Super Arena. Their shows aired on major television networks like Fuji TV and TV-Asahi. UFC, hobbled by negative publicity, was barely surviving. PRIDE had the pick of the litter when it came to top fighters.

Fighters like Mark Kerr.

A champion college wrestler, Kerr was a physical specimen with large, freaky, legs and shoulders.

He started in MMA at the World Vale Tudo 3 tournament in Sao Paulo, Brazil, just to make some money. It is almost surreal seeing footage of said tournament in the doc, with Kerr viciously beating his opponents with headbutts and knees to the head under the silver-leafed ceiling of the Maksoud Plaza Hotel’s Grand Ballroom. It truly was more of a bloodsport back then, far removed from the glossy sheen of UFC today.



But even UFC today can’t compare to the pageantry of PRIDE and K-1 in their glory period.


And The Smashing Machine is a backstage pass to PRIDE right when it launched in to mainstream popularity: Kazuyoshi Ishii (the founder of K-1) standing around backstage; a rules meeting with confused and stilted Japanese to English translation; a young Wanderlei Silva doing pads with Rudimar Fedrigo; Igor Vovchanchyn calmly and quietly posing for a photo with his opponent Kerr and Mark Coleman; Bas Rutten and Stephen Quadros doing English language commentary; photo shoots of both fighters and Japanese ring girls; press junkets with Japanese reporters asking questions, receiving terse English replies; PRIDE representatives doling out cash payments to Kerr as they go over contracts (Kerr estimates he earned around $1.8 million while fighting for PRIDE). To this day, Japanese promoters always pay in cash. And no promotion paid out more cash than PRIDE…

BUT!

This is a documentary about Mark Kerr, not PRIDE or J-MMA.

The doc starts with Kerr, at his career peak, easily winning a fight then returning to his home in Phoenix. He seems like the typical, friendly Midwesterner (he is from Ohio) where he’s talking to an old lady at a doctor’s office about MMA. He has prescription medications at his home, mentioning he has a pipeline to Mexico. He lives with his girlfriend, Dawn Staples. She describes their relationship as “passionate”.

Dawn…

Kerr: “I’m not close to my family right now. The closest person I am [close] to is to Dawn. And you know if that relationship doesn’t exist on some level, I pretty much don’t have any family.”

Kerr’s dad and one of his brothers are featured only briefly at film start. Dad doesn’t approve of his son’s participation in MMA, calling it *sigh* “human cockfighting” (a term popularized by the late Senator John McCain when he campaigned against UFC in the mid-90s). Kerr’s extended family live in Ohio, while he lives in Phoenix…with Dawn. She isn’t the reason he’s estranged from his family (he lived away from them in Iowa as a troubled youth) nor is she the reason he lives in Phoenix but she seems to have a hook into him others do not.

Backstage at PRIDE 7 in Japan, she sits in a black evening gown while Kerr and his cornerman, Mark Coleman, try to focus on the fights preceding theirs, waiting. There’s hardly any talk but tension is felt as Dawn leans in to whisper something, a contemptuous look on her face, with her boyfriend dismissing her, his fixed stare at the monitor undisturbed. Coleman: “I don’t recommend guys bring their wives or girlfriends to the fights because you need to be extremely focused and the keep the distractions to a minimum.”

Dawn is at ringside for the fight, voicing her support, but hardly being helpful, as Kerr gets clocked with a vicious right hand to his temple (a blow that damaged him severely, possibly permanently) then knee’d in the face before the referee stops the fight.

Post-fight, Kerr asks the Japanese doctor for opiates. The doctor is shocked by the request. Upon returning to the US, he appears almost frantic, calling his doctor, trying to get a scrip for painkillers. It’s clear he’s addicted.

Dawn says after the fight, Mark asked her to never leave him. She claims she stipulated he get clean. But she also admits that two weeks before the fight, they both partied and got drunk. It becomes quickly clear here that it isn’t just drug dependency going on but a vicious relational co-dependency.


Years later, director Hyams revealed that after returning to the US, the documentary crew turned off the cameras and expressed their concerns to Kerr regarding Dawn. “There was a time in that movie where that relationship was a very toxic situation, and was standing in the way of Mark’s sobriety and career,” Hyams told Josh Gross in Sports Illustrated. “Which isn’t just about if he’s going to sell a bunch of cars. It’s if he’s going to get in to a ring prepared or get seriously injured because he’s not prepared.”

Kerr overdosed on painkillers shortly after the Vovchanchyn fight.

Dawn stays at the hospital with him. Friends he’s been estranged from for years visit him. At first, he tries to act positive upon their arrival, like nothing’s wrong, trying to joke around. A painful yet familiar sight for anyone with a loved one hospitalized for self-destructive behavior. Once his friend’s level with him in the most plainspoken of ways, Kerr begins to break down in tears. “We didn’t take the trip because we like Phoenix, man.”

As Kerr goes in and out of rehab, he admits he felt “isolated” during his addiction. Dawn admits he was “dependent on me when he was using. Now he’s gonna have a lot people and influences in his life other than me and its gonna require a lot of patience from me because I’m very jealous at times.” She reveals she’s been to Alcoholics Anonymous for her own alcohol issues, promising Mark she would be sober as he tries sober up. “I didn’t keep my promise.”




According to Kerr, his sponsor insists he needs to break it off with Dawn because “she’s still drinking and using,” (what she’s “using” is never specified). With her nicotine complexion and sleazy, inelegant fashion sense, always dressed in black, Dawn practically casts herself as villainess. But to her credit, she is very frank about her behavior and attitudes (Why? Love? Narcissism? Who knows?). She is not the reason for Kerr’s addictive behavior. He’s since admitted that in college, while out of wrestling competition, he started using cocaine heavily, and switched to heavy consumption of Vicodin and alcohol in competition. Obviously, Dawn wasn’t helpful either and Kerr breaks up with her to prepare for the first round of the PRIDE Grand Prix tournament.

If only it ended there…

The 16-man PRIDE Grand Prix tournament in 2000 was the biggest event in MMA history up to that point. It featured a who’s who of legendary talent: Royce Gracie, Kazushi Sakuraba, Gary Goodridge, Guy Mezger, Enson Inoue, Kazuyuki Fujita, Kerr, Vovchanchyn, Mark Coleman and more.



No one thought Coleman would win. His career was on the downslide. The doc shows his UFC title loss to kickboxer Maurice Smith (one of the biggest upsets at the time), then his highlight reel knockout to Petey Williams. Coleman was in PRIDE because, as a former UFC champion, he was a high-profile guy to beat.

Coleman: “People treat you differently when you lose and they treat you differently when you win. Obviously, they treat you better when you win.”

In contrast to his friend Kerr, Coleman’s personal life is portrayed with a sweet melancholy. He lives in a small apartment in Columbus, Ohio with wife, Kelly, and their two daughters. A former champion whose best days seem in the past. Kelly Coleman, in her only appearance on camera, wearing jean shorts and tank top appears loving and supportive, yet harried. “When he lost to Maurice, I’ve been scared ever since.”

At PRIDE 8, Coleman seems doomed against his opponent, Brazilian giant Ricardo Morais. Yet, he wins with his superior wrestling skills…you can’t help but root for him.

He then wins his first-round match of the PRIDE Grand Prix against Karate legend Masaaki Satake. It’s hinted he might have to fight his friend Kerr…

Because Kerr is looking good. He’s returned to training in LA with Bas Rutten. The visiting PRIDE officials, including President Naoki Sakakibara, look on with approval. He wins his first-round match against Enson Inoue.

BUT!

While training for the next tournament fight, SHE walks in to the gym, in a long black dress with matching black boots…

Dawn says her and Mark are trying to “figure out” their relationship. Kerr says he needs someone there to comfort him post-fight when the emotions are raw (severe adrenaline dumps after a fight, regardless of outcome, are common in MMA). Rutten looks less than thrilled to see her.

Rutten told Gross that while he was training in LA, Kerr was on the phone “four to five hours” a day with Dawn. Once she appears on camera, Kerr says he’s returning to Phoenix for some unspecified reason.


Rutten wants him to stay in LA until he leaves for Japan but shrugs his shoulders at the decision of his trainee. Rutten told Gross: “For some reason these powerful guys don’t see that it’s (women) are their weakness. You should stay away from it.”

Kerr and Staples are shown arguing and drinking alcohol around their Phoenix home. Kerr then relates a story about Dawn first threatening suicide with an unloaded gun before she started cutting herself with a razor and how he had to call the police on her. Just a couple of weeks before the crucial second round of the tournament…

Come fight time, Kerr freezes in his match with Kazuyuki Fujita, just allowing himself to be hit on the ground countless times with punches and knees, seemingly ignoring Rutten’s instruction. He loses the fight. Kerr later revealed he lacked sugar from Growth Hormone usage, rendering him unable to lift his hands, his lips turning blue. He was in the beginning stages of a diabetic coma.

Mark Coleman, fighting the smartest fights of his career, defeats Vovchanchyn in the finals, winning the tournament. The roles now seem reversed.

The concluding title card reveals Mark Kerr and Dawn Staples got married in Las Vegas.

A tragic end for Kerr, a fairy tale ending for Coleman?

Hardly.

Coleman got divorced from Kelly shortly thereafter, followed by a career of more downs than ups. Kerr’s career never recovered as he struggled with addiction, becoming a used car salesman, but eventually got sober (at least, when Gross published his excellent article in 2015). He stayed married to Staples for a while but they eventually divorced too (though according to Gross’ article, they were cohabitating in a small apartment, raising their son, as Mark tried stay sober).




Pain killer addiction—or addiction in general—continued to plague MMA fighters, regardless of who their girlfriends were. For example, Ricco Rodriguez and Kevin Randleman, the respective training partners of Kerr and Coleman in this documentary, both had issues. Rodriguez had a notorious cocaine problem and Randleman died at just the age of 44, after history of health problems. Evan Tanner, a contemporary of these fighters, died at an even younger age after struggles of his own.

Many MMA fighters take their bodies to the furthest physical limits in order to win, in order to get a payday. Performance enhancing drugs to get there, or pain pills to recover afterwards, are just tools to assist in this task. For men who participate in such an extreme contest, there is sometimes going to be extreme usage, depending on the person.

As Sergei Dovlatov wrote, “I’m not at all sure that in life crimes are inevitably followed by repentance, or great deeds by bliss. We are what we sense ourselves to be. Our qualities, virtues, and vices are drawn into the light of day by the sensitive touch of life.” With his mostly objective camera and sensitive editing touch, Hyams draws into light the virtues and vices of his subjects.

He follows the traditional mode of documentary filmmaking, finding the story as it unravels in front of the lens, rather than trying to force a story, or his own personality (a trend that became so popular with

the likes of Michael Moore and Morgan Spurlock). This film has no didactic harangues or moral urgency. Neither is it overproduced with narration, graphics and dramatizations so prevalent in docs like Wild,Wild Country or The Vow. No, Hyams just lets the events and the tragedy unfold in the most minimal way possible, leaving us to draw our own conclusions.

A documentary like this is unthinkable in today’s UFC environment, where the brand above all else needs protecting. PRIDE probably allowed the cameras backstage because a foreign fighter was the subject. A documentary in the same vein about a Japanese fighter would never have been considered…

It is now known PRIDE was a Yakuza (Japanese organized crime) front company. It wasn’t so much brought down by declining popularity as it was by revelations of Yakuza involvement, causing Fuji TV to cancel its heavy rights fee payments. The clean money gone from the money laundering scheme. K-1 didn’t fare much better, with founder Ishii getting arrested for tax evasion. The Japanese MMA scene, like Kerr’s career, never really recovered.

Fortunately, The Smashing Machine acts as time machine for fans of that bygone period, but more importantly, it acts as frank cautionary tale for aspiring fighters everywhere.




MT White is the author of the book CONTENT and a contributor to the electronic magazine PunchRiot. A lifelong fan of the martial arts, White practiced Kendo and Kyokushin Karate in Japan. He currently trains Kickboxing."




MT White


#dicasdeblog #WixBlog

2 visualizações0 comentário